Dette er en av bitene med pokerråd gitt i den klassiske sangen The Gambler av den avdøde, store Kenny Rogers. Det er vel verdt å nevne noen få andre linjer:

“Every gambler knows
That the secret to surviving
Is knowing what to throw away
Knowing what to keep
‘Cause every hand’s a winner
And every hand’s a loser…”

Nettopp! Hemmeligheten til suksess for enhver seriøs pokerspiller er å vite hva man skal kaste, og å være klar over at hver hånd er en potensiell taper. Likevel synes så mange spillere å legge ned en sterk hånd nesten som en umulighet! Dette ser ut til å være en av mange disipliner – som i det vesentlige er imperativer – som likevel faller inn i den praktiske, unnskyldningsfylte kategorien “Enklere sagt enn gjort”.

Men er det? Er det virkelig så vanskelig når man er i besittelse av en stor hånd i en stor pott å trekke seg litt tilbake, vurdere de relevante faktorene som er involvert, bevisst lidenskapelig og komme til en forsvarlig beslutning basert på det gamle ordtaket om at skjønn er den bedre delen av tapperhet ?

Kanskje grådighet kommer mer inn i prosesser når det gjelder poker. Vi sitter tross alt for å leke med det mål å avslutte en økt, enten det er et kontantspill eller en turnering, med en større bankrolle enn vi startet med. Og i en slik tankegang er det bare naturlig, når den altfor sjeldne muligheten til å vinne en stor pott oppstår, å bli for knyttet til vår veldig sterke hånd.

Men dette er et viktig tema som ikke kan undervurderes. Det er ikke en overdrivelse å si at det er fullt mulig for en stor nedleggelse å være den mest avgjørende medvirkende årsaken til suksessen eller fiaskoen til en økt. Vi blir så hengslet med å vinne store potter at vi har en tendens til å glemme betydningen av å miste dem, ofte setter positive resultater ned til vår dyktighet, og klandrer negative resultater på dårlig formue. Selvfølgelig kan begge disse være sanne, men det er spillerne som uansett er i stand til å nappe den sistnevnte muligheten i knoppen ved å vite når de skal kaste seg som til slutt har bedre muligheter for å oppnå ønsket suksessnivå.

Når vi ser de beste spillerne som praktiserer håndverket sitt, ser vi av og til imponerende nedleggelser i posisjoner som vi vanligvis har investert hele stakken vår. Vi kan ta oppmerksom på det, men ofte er det de mer spektakulære gevinstene som har den mest slående effekten. Selv om vi husker å ha sett en god nedleggelse, er det usannsynlig at vi neste gang møter den samme situasjonen vil høre på fornuftens stemme som ber oss om å la hånden / potten gå i møte med de røde flaggene – form av opposisjonens vilje til å forplikte seg helt til tross for våre indikasjoner på styrke.

The Notorious Aces

Noen hender er kjent vanskelig å gi slipp på, spesielt – spesielt med uerfarne spillere – Ess. Det er allerede noe med enkelheten i utformingen av selve kortene (enten de er faktiske eller virtuelle) som gjør det å se på et par ess nesten mystisk. Ikke at de fleste spillere trenger mye overbevisende for å henge på dem for det kjære livet. Vi snakker, husk, om et par.

Hvis vi får utdelt et par ess og ser for eksempel vår ikke ubetydelige høyning kalt av to spillere (begge har flere sjetonger enn vi gjør), så bør vi allerede høre i det minste den svake ringen av alarmklokker selv før Flop vises . Vær oppmerksom på at hvis dette ikke er tilfelle for deg, hvis du i stedet allerede lurer på hva du skal bruke den velsmakende mengden kontanter essene dine er i ferd med å tjene, så må du tenke om din tilnærming til dette emnet (og faktisk vil du kanskje revurdere tankeprosessene dine i andre viktige aspekter av spillet …).

Tilbake til eksemplet vårt – vi har det herlige lommeparet vårt, og når Flop dukker opp, savner det oss fullstendig. Vi går videre med en ganske stor innsats og blir igjen kalt av en av våre motstandere, mens den andre hever all-in, og med en mektig stakk. Vi har fortsatt ganske mange sjetonger som vi kan kjempe en annen dag til, og liker det eller ikke, etter mye overveielse og etter å ha tatt hensyn til tidligere historie med (og observasjoner om) begge spillerne, svelger vi vår stolthet og vårt ønske om å vinne, og fold riktig.

Dette kan være feil avgjørelse, men handlingene så langt, fakta foran oss og vår egen magefølelse gjør denne forsiktige avgjørelsen ganske forsvarlig. Vi har kanskje gitt slipp på en investering som så oss miste en betydelig mengde sjetonger (eller penger), men på sikt vil den kumulative besparelsen ved å være i stand til å gjenkjenne når vi skal kaste ut den forskjellen mellom å være en pause -jevn eller beskjeden vinnende spiller og en betydelig vinner med potensial (og midler) til å nyte et høyt suksessnivå som de spillerne med mindre disiplin ikke (ennå) kan oppnå.

Ha det gøy!