Avreise kommer dager etter avslag på MGMs overtakelsestilbud

Selskapet bak PartyPoker og Bwin kunngjorde mandag at konsernsjef Shay Segev hadde meldt sin avgang etter bare syv måneder i rollen. Segev vil gå videre til DAZN, nettstedet for sportsstrøm, som konsernsjef.

Nyheten kommer bare dager etter at Entain sa ja til å anskaffe ENLABS – en av de raskest voksende gamblingleverandørene i Baltikum – og betyr at den online spillgiganten vil ha sin tredje konsernsjef på under ett år etter avgangen fra mangeårig leder Kenny Alexander i juli i fjor.

Alexander begynte i Entain, den gang kjent som GVC, tilbake i 2007 og vokste selskapet på 40 millioner dollar til en online gambling-behemoth etter å ha svelget Bwin.Party for 1,5 milliarder dollar i 2016. Ladbrokes Coral – den ledende britiske bookmakeren – var Alexanders mål året etter i ytterligere 5,5 milliarder dollar overtakelse. Han passerte tømmene til Segev om sommeren med Entain som kjørte høyt på svingende spillertrafikk fra Covid-19-lockdowns.

Segev forlot et annet spillselskap, Playtech, for å begynne i Entain som Chief Operating Officer i 2016 rett ved starten av vekstboomen. Mange i bransjen forventet at han skulle fortsette den stien Alexander hadde satt etter å ha tatt over, men 4. januar i år ble sjansen for glatte seilinger brått slutt da MGM lanserte et uoppfordret overtakelsestilbud.

Amerikansk gamblinggigant søker online fotfeste via Entain

Tilbudet på 11 milliarder dollar ble øyeblikkelig avvist av Entains styre fordi det “betydelig undervurderer” selskapet og dets fremtidsutsikter. Aksjene i Entain er opp med over 25% siden nyheten om overtakelsen brøt, noe som indikerer at markedet forventer en annen frier eller et løft i tilbudsprisen fra MGM.

For MGM er Entain avgjørende for sin fremtidige vekst i online gamblingmarkedet, siden den amerikanske konkurrenten Caesars Entertainment allerede brukte 4 milliarder dollar i september på å kjøpe den britiske bookmakeren William Hill. Oppkjøpene er ansporet av en amerikansk domstolsavgjørelse fra 2018 som opphevet et forbud mot sportsspill utenfor Nevada. Med det nå lovlig i alle stater, søker tradisjonelle murstein- og mørtelkassoselskaper som MGM og Caesars å kjøpe seg inn i markedet gjennom eksisterende selskaper som Entain som har erfaring fra å operere i det europeiske markedet.

Avgang fra Segev øker fusjonsodds

Selv om Segev blir værende hos Entain i seks måneder mens selskapet søker etter hans erstatter, ser analytikere konsernsjefens avgang som en indikasjon på at den avtroppende lederen følte sammenslåingen skulle lykkes.

“Tidspunktet er spesielt vanskelig med tanke på den pågående situasjonen med MGM, men vi tror MGM nå kan bli mer oppmuntret til å opportunistisk øke budet,” sa analytikere i Jefferies, et britisk investeringsbankfirma, i et notat som ble utgitt etter at nyheten om avgangen brøt. .

Ifølge Entain-styreleder Barry Gibson, Segevs avgang, “endres ingenting i forhold til styrets syn på det nylige forslaget fra MGM Resorts International om å erverve Entain.” Selskapet venter fortsatt på en rapport fra MGM om den “strategiske begrunnelsen” for kombinasjonen av de to selskapene.

DAZN tar sikte på å dominere sports streaming verden

DAZN ble grunnlagt av ukrainskfødte, britisk-baserte virksomhet Sir Leonard Blavatnik, og er en abonnementssportstrømmetjeneste som stråler høyprofilerte spill, som Champions League og UK Premier League, over hele verden. Segev er den siste i en rekke ledere som lander med det voksende firmaet – mange lokket av de dype lommene og sjenerøse kompensasjonspakker som Blavatnik tilbyr.

“Vi beklager at Shay har bestemt seg for å forlate oss, men erkjenner at vi ikke kan matche belønningene han er blitt lovet,” sa Entains Gibson rett ut.

Med ryktede aksjeopsjoner og potensialet til å tjene penger på millioner når DAZN til slutt blir børsnotert, ser Segev ut til å ha truffet og valgte å jage nøttene når han gikk bort fra pokerverdenen. Tiden vil vise om avgjørelsen var riktig, og hva fremtiden bringer nå for Entain.

Leave A Comment